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Derecho Constitucional / Constitucional Law

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India government repeals special constitutional provisions, ends Kashmir autonomy  SI

Source: Jurist

August 06, 2019

India’s government introduced a bill in the upper house of parliament on Monday to cement the revocation of the special constitutional status of Jammu and Kashmir, a conflict-hit region claimed by both India and Pakistan. The move came hours after the country’s president promulgated an order revoking the region’s constitutional autonomy.

Federal interior minister Amit Shah announced the government’s decision to repeal most of Article 370 of the Indian constitution and urged members of parliament to approve the proposed legislation that seeks to, among other things, make laws enacted by India’s parliament applicable to Jammu and Kashmir.

The minister also said the government has decided to bifurcate the state into two union territories—Jammu and Kashmir, which will have a legislature, and Ladakh, which will be without a legislature. Union territories are administrative divisions under the direct supervision of India’s federal government. Unlike the full-fledged states of India, which have autonomous governments, union territories are federally administered territories. Some union territories, like Puducherry and Delhi, have elected legislative bodies and executives, while others such as the Andaman and Nicobar Islands, do not.

Article 370 is a “temporary, transitional, and special provision,” which stipulates that except for matters related to national defense, foreign affairs, communications, and issues specified in the Instrument of Accession of Jammu and Kashmir, India’s parliament needed the state government’s ratification for all other laws enacted by it to be applicable to Jammu and Kashmir. Residents of the state have lived under a set of laws separate from those applicable in the rest of India, including laws on citizenship, ownership of property and fundamental rights. The state also has its own penal code.

The federal government relied on Article 370(3) of the constitution, which empowers the President of India to “declare that this article shall cease to be operative or shall be operative only with such exceptions and modifications and from such date as he may specify,” to abrogate most of Article 370. However, it has not abrogated all of Article 370, which, in its truncated form, stays as a part of the constitution, and cannot be repealed or abrogated in its entirety without a constitutional amendment under Article 368.

“Under Article 370 there is a provision that the president may by public notification declare that this article shall cease to be operative … from such date as he may specify. … Because there is President’s rule (under Article 356 of India’s constitution) in the state, all decisions of the state legislative assembly will be taken by the upper house of parliament, and we can pass the order with a majority,” interior minister Shah said in parliament.

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Derecho Constitucional / Constitucional Law

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New Zealand abortion law passes first Reading              

Source: Jurist

August 09, 2019

bill reforming New Zealand’s Contraception, Sterilization and Abortion Act (Act) passed the first reading in Parliament on Thursday.

This bill proposes several changes to the Act. According to local news sources, “the biggest changes it proposes would see a current requirement for two doctors to have to approve an abortion on physical or mental health grounds dropped.” The amended bill no longer requires approval until after 20 weeks, at which point one doctor would have to agree that the procedure is appropriate in terms of her physical and mental health, and well-being.

In addition, the bill enables women to refer themselves for an abortion, no longer requiring a referral from a health practitioner.

The bill passed the first reading by a vote of 94 to 23. It was a conscience vote, meaning that MPs do not have to vote along party lines. Prime Minister Jacinda Ardern said during the debate that “I draw a line when holding [personal views] impedes on the rights of others.”

This bill has now been referred to the Select Committee, after which it will must pass a second reading, a referral to a Committee of whole House, and a third reading before it is presented for royal assent.

Derecho Internacional / International Law

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Piden a la ONU crear una comisión internacional de investigación sobre Venezuela    

Fuente: Panorama RIDH

05 de junio, 2019

En la presentación de su informe sobre Venezuela el pasado viernes en Ginebra, Michelle Bachelet compartió el panel principal con Feliciano Reyna, reconocido defensor venezolano, quien pidió al Consejo de Derechos Humanos de la ONU crear una comisión internacional de investigación que permita esclarecer las violaciones ocurridas en Venezuela y determinar quiénes fueron los responsables.

Reyna habló en nombre de la sociedad civil venezolana y solicitó además al Consejo exhortar a los Estados de acogida de migrantes y refugiados a unificar políticas y prácticas para brindarles una “verdadera protección internacional”. De igual manera, pidió abogar por una salida a la crisis política “articulando esfuerzos nacionales e internacionales, como el de Oslo” y demandó “acciones firmes” del secretario general de la ONU y de la alta comisionada.

El Grupo de Lima había expresado la idea de crear una comisión internacional de investigación en un comunicado del pasado 25 de febrero. Sin embargo, hasta el momento no se ha producido ninguna acción en ese sentido, probablemente porque el Consejo ya tiene vigente una resolución con respecto a Venezuela, que llevó, precisamente, a la elaboración del informe publicado el jueves pasado.

Ese mandato, no obstante, culmina en septiembre, cuando la alta comisionada presentará una actualización oral de su informe en el marco de la 42. ª sesión del Consejo. Para ese momento, es de esperar que los Estados miembros del Grupo de Lima lideren la negociación de una resolución para crear un organismo semejante. Para ser aprobada, esta iniciativa necesitaría la mayoría de los votos de los 47 Estados miembros del Consejo.

Organizaciones no gubernamentales, como la Comisión Internacional de Juristas y Human Rights Watch, al tomar la palabra luego de las intervenciones de los Estados dieron su respaldo a la idea de crear una comisión de investigación.

En declaraciones a la prensa al finalizar la reunión, Bachelet manifestó, por el contrario, que la relación con Venezuela “está en otro momento”, toda vez que las autoridades están permitiendo el acceso de la ONU al país luego de años de cierre casi absoluto.

Para ella, antes de crear una comisión de investigación sería más prudente darle tiempo al Gobierno para cumplir con los compromisos adquiridos con su oficina, que incluyen la liberación de personas detenidas arbitrariamente, el acceso ilimitado de su equipo a centros de privación de la libertad, la cooperación con los dos miembros de su oficina que permanecen en el país y la visita de diez expertos de la ONU durante los próximos dos años.

¿Qué son las comisiones de investigación de la ONU?

En escenarios de violaciones graves de derechos humanos, la ONU ha decidido establecer comisiones de investigación que han operado bajo este nombre, o como misiones de determinación de los hechos. A diferencia de los relatores especiales y los expertos independientes, estas comisiones pueden ser establecidas por órganos diferentes al Consejo de Derechos Humanos, como la Asamblea General o el Consejo de Seguridad.

Aunque todas son diferentes y creadas según las características del lugar donde van a operar, tienen en común que son mecanismos temporales y no jurídicos establecidos para investigar las denuncias sobre violaciones del derecho internacional de los derechos humanos, del derecho internacional humanitario o del derecho penal internacional.

Al hacerlo, estos organismos recopilan información y evidencias que permiten establecer responsabilidades y que pueden servir en posteriores juicios contra los perpetradores. De igual manera, las comisiones formulan recomendaciones a los Estados para frenar las violaciones y reparar a las víctimas.

Actualmente existen tres comisiones de investigación: una para Siria, otra para Burundi y otra más para Palestina. Esta última estudia específicamente los hechos ocurridos durante las protestas de la Gran Marcha del Retorno en 2018. También existen la Misión de determinación de los hechos en Myanmar, el Grupo de expertos eminentes sobre Yemen, la Comisión para los derechos humanos en Sudán del Sur y el Grupo de expertos internacionales sobre la región de Kasai, en la República Democrática del Congo.

Derecho Constitucional / Constitucional Law

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El TC avala por unanimidad la aplicación del artículo 155 CE en Cataluña           

Fuente: Noticias Jurídicas

02 de julio, 2019

-España-

El Pleno del Tribunal Constitucional por unanimidad ha avalado la aplicación del art. 155 de la CE en la Comunidad Autónoma de Cataluña. El Tribunal en dos sentencias desestima en su práctica totalidad los recursos de inconstitucionalidad presentados por más de 50 diputados del Grupo Parlamentario Unidos Podemos-En Comú Podem-En Marea y por el Parlamento de Cataluña contra el Acuerdo del Pleno del Senado de 27 de octubre de 2017 mediante el que se aprueba medidas requeridas por el Gobierno, al amparo del art. 155 CE. Se estima únicamente la impugnación en lo relativo a la regla que privaba de efectos a la publicación oficial de disposiciones normativas o actos, sin autorización del Gobierno o en contra de lo dispuesto por este.

La parte dispositiva de la primera sentencia, referida al recurso de inconstitucionalidad interpuesto por más de 50 diputados de Unidos Podemos tiene el siguiente contenido:

“En atención a todo lo expuesto, el Tribunal Constitucional, por la autoridad que le confiere la Constitución de la Nación Española, ha decidido:

1. Estimar parcialmente el recurso de inconstitucionalidad interpuesto por más de cincuenta diputados del grupo parlamentario Unidos Podemos-En Comú Podem-En Marea en el Congreso de los Diputados y, en su virtud, declarar la inconstitucionalidad y nulidad del párrafo segundo del apartado E.3, incluido en el Acuerdo adoptado por el Consejo de Ministros el 21 de octubre de 2017 y aprobado por el Acuerdo del Pleno del Senado, de 27 de octubre de 2017 “por el que se aprueban las medidas requeridas por el Gobierno, al amparo del artículo 155 de la Constitución”.

2. Desestimar el recurso en todo lo demás.

Segunda sentencia

La parte dispositiva de la segunda sentencia, referida al recurso de inconstitucionalidad presentado por el Parlamento de Cataluña tiene el siguiente contenido:

“En atención a todo lo expuesto, el Tribunal Constitucional, por la autoridad que le confiere la Constitución de la Nación Española, ha decidido:

1. Inadmitir parcialmente el recurso de inconstitucionalidad, en lo que respecta a “todas las disposiciones que se han dictado, sin solución de continuidad, en desarrollo o como complemento o adición de las medidas” aprobadas por el Acuerdo del Pleno del Senado de 27 de octubre de 2017, “por el que se aprueban las medidas requeridas por el Gobierno, al amparo del artículo 155 de la Constitución”.

2. Declarar la pérdida sobrevenida de objeto del recurso en lo relativo al párrafo segundo del apartado E.3 incluido en el Acuerdo adoptado por el Consejo de Ministros de 21 de octubre de 2017 y aprobado por el Acuerdo del Pleno del Senado de 27 de octubre de 2017.

3. Desestimar el recurso en todo lo demás.

Derecho Laboral/ Labor Law

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El Tribunal Constitucional anula la norma para calcular la pensión del trabajo a tiempo parcial              

Fuente: El Economista España

03 de julio, 2019

-España-

 El Tribunal Constitucional (TC) ha declarado nulo el precepto presente en la Ley General de la Seguridad Social que calcula la pensión del trabajo a tiempo parcial, al establecer que crea una desigualdad en el cálculo de la base reguladora con respecto a los trabajadores a tiempo completo. Este hecho, además, es “discriminatorio para la mujer”, ya que, según datos oficiales, ocupa el 70 % de estos empleos.

En una sentencia conocida este miércoles, el Pleno del Alto Tribunal estima una cuestión interna de inconstitucionalidad, y declara nulo el precepto que regula la cuantía de las pensiones que reciben los trabajadores a tiempo parcial por vulnerar éste el derecho a la igualdad.

Para el Constitucional, “no resulta justificado que se establezca una diferencia de trato entre trabajadores a tiempo completo y a tiempo parcial” respecto a la reducción adicional de la base reguladora mediante un porcentaje derivado de un “coeficiente de parcialidad” que reduce el número efectivo de días cotizados.

Para el tribunal, el inciso ahora anulado, incluido en la Ley General de la Seguridad Social, no sólo deja en situación de desigualdad a los empleados a tiempo parcial, sino que además “constituye una discriminación indirecta por razón del sexo”, ya que “estadísticamente” la mayor parte de ellos son mujeres.

Según la resolución, dicho precepto obvia los requisitos de “justificación objetiva y razonable” al establecer diferencias entre los trabajadores; no obstante, señala que la declaración de nulidad no afectará a los conflictos individuales en los que ya exista sentencia firme.

El TJUE ya se pronunció en contra

Hace dos meses, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) ya dictó una sentencia en la que consideraba que una medida que implica una reducción del importe de una pensión de jubilación de un trabajador en una proporción mayor a la que corresponde por sus períodos de ocupación a tiempo parcial no puede considerarse objetivamente justificada por el hecho de que sea “la contraprestación de una prestación de trabajo de menor entidad”.

Aunque el tribunal europeo remitía la decisión en aquel caso sobre la posible discriminación por género al Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León, sí apuntaban que la normativa nacional colocaba a las mujeres en una posición menos ventajosa que la de los hombres. 

Ya entonces señalaba que la base reguladora aplicada para el cálculo de la pensión de los trabajadores que trabajan menos de dos tercios de la jornada de un trabajador a tiempo completo es proporcionalmente inferior a la base reguladora de los trabajadores a tiempo completo.

“Esta legislación tiene en la mayoría de los casos efectos desfavorables para los trabajadores a tiempo parcial respecto de los trabajadores a tiempo completo”, señala el TJUE.

“Estos trabajadores, que representan el 65 por ciento de los trabajadores a tiempo parcial, sufren una desventaja como consecuencia de la aplicación de dicho porcentaje”, subraya el Tribunal de Luxemburgo. “Aplicar adicionalmente un coeficiente de parcialidad relativo al trabajo a tiempo parcial va más allá de lo necesario para salvaguardar el sistema de seguridad social de tipo contributivo”, concluye.

Derecho Constitucional / Constitucional Law

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Brazil Supreme Court criminalizes homophobia and transphobia           

Source: Jurist

June 14, 2019

Brazil’s Supreme Federal Tribunal voted on Thursday to criminalize homophobia and transphobia.

In an 8-3 decision, the court approved a three-point thesis holding that LGBTQ discrimination should be understood to fall within the nation’s prohibition against racism until the National Congress can issue a law specifically addressing this matter. Brazil’s legislature outlawed racism in 1989 with prison sentences of up to five years. The court stipulated certain limits to their decision, holding that the criminalization of homophobia cannot restrict the free exercise of religion, as long as it does not constitute hate speech.

Justice Gilmar Mendes, who voted with the majority, believed the court’s decision was necessary because of persistent violence against LGBTQ people in Brazil, noting that Brazil’s constitution protects the fundamental rights and freedoms of minorities. Likewise, Justice Cármen Lúcia noted that given the high number of homicides and hate crimes against LGBTQ people in Brazil, the legislature’s unwillingness to act was unconstitutional, stating that “[t]he protection of fundamental rights must be full, so that the Constitution does not become a mere sheet of paper.”

In a dissenting opinion, Justice Ricardo Lewandowski expressed his unwillingness to effectively legislate on behalf of Congress, noting that, under Brazil’s constitution, only the legislature has the authority to add to the criminal law.

President Jair Bolsonaro, an evangelical Christian, strongly criticized the court’s decision in a speech on Thursday calling for more evangelical Christian representation on the court.

Derecho Constitucional / Constitucional Law

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New York lawmakers introduce bill to decriminalize sex work

Source: Jurist

June 12, 2019

 New York lawmakers introduced a bill in the state assembly Monday that would make it the first state the fully decriminalize sex work.

Introduced by Senators Julia Salazar and Jessica Ramos, the bill would make it legal under certain circumstances to both buy and sell sex. The hope is that more regulation of sex work will make it safer for sex workers and remove legal barriers to survival sex work. The bill also removes certain misdemeanor charges related to prostitution. The goal is to also reduce stigma around sex work by letting sex workers know that they are protected under the law and can feel more confident reporting abusive employers.

Opponents of the bill are doubtful the bill will pass and fear that the legislation will have the adverse effect of increasing sex trafficking by incentivizing traffickers to increase profits in a now legal market.