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Derecho Constitucional / Constitucional Law

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El Supremo reitera que un copropietario no está legitimado para impugnar un acuerdo cuando no le afecta su contenido    

Fuente: Noticias Jurídicas

04 de abril, 2019

-España-

 La impugnación de acuerdos en las comunidades de propietarios es el pan de cada día, y se trata de un recurso que muchos propietarios utilizan de forma indiscriminada, obstaculizando el buen funcionamiento de la comunidad. El Tribunal Supremo examina la legitimación de los copropietarios en una reciente sentencia dictada el pasado 6 de marzo (TS, Sala Primera, de lo Civil, S 144/2019, de 6 de marzo. Rec. 3548/2016).

Hay que tener claro que los propietarios, de acuerdo con lo establecido en el artículo 18 de la Ley de Propiedad Horizontal podrán impugnar los acuerdos cuando:

a) sean contrarios a la ley o a los estatutos de la comunidad de propietarios;

b) cuando resulten gravemente lesivos para los intereses de la propia comunidad en beneficio de uno o varios propietarios; y

c) Cuando supongan un grave perjuicio para algún propietario que no tenga obligación jurídica de soportarlo o se hayan adoptado con abuso de derecho.

Además, deben estar al corriente de pago de las cuotas o haberlas consignado previamente en el juzgado, excepto que la impugnación se refiera a acuerdos relativos al establecimiento o alteración de las cuotas de participación.

Pero, ¿esto significa que cualquier propietario está legitimado para acudir a los tribunales a impugnar cualquier acuerdo aunque no le afecte?

El Tribunal Supremo, en esta sentencia dictada el pasado 6 de marzo de 2019, examina el tema, y concluye que en este caso no concurría legitimación activa del propietario para impugnar el acuerdo, sino que se trataba de obstaculizar sin causa el pacífico funcionamiento de la comunidad de propietarios. Veamos sus razonamientos:

Contribución de los sótanos a los gastos comunitarios

La Comunidad, en junta de propietarios, tomó la decisión de cargar gastos comunitarios a los titulares de los sótanos, que hasta el momento estaban exentos de facto del pago de los mismos. El comunero decide impugnar el acuerdo aunque no era propietario de ninguno de dichos sótanos, sino de una vivienda. Los acuerdos no le afectaban, y además en junta anterior voto a favor del presupuesto económico del año a través de representante.

Aunque el juzgado estimó parcialmente la pretensión del propietario, la Audiencia Provincial de Madrid (S. AP Madrid de 28 de septiembre de 2016) revoca la sentencia de instancia y absuelve a la comunidad por falta de legitimación activa del copropietario.

Criterio del Supremo – Regla de legitimación y requisito de procedibilidad del artículo 18 LPH

El propietario reunía los requisitos que establece el artículo 18 LPH en cuanto propietario, pero carece de legitimación activa de acuerdo con lo indicado en el artículo 10 de la Ley de Enjuiciamiento Civil, pues no acredita qué perjuicio le ocasiona el acuerdo impugnado.

La Sala hace mención de la STS 671/2011, que analiza este artículo 18 de la Ley de Propiedad Horizontal, indicando que establece una regla de legitimación y un requisito de procedibilidad. La regla de legitimación limita la posibilidad de impugnar los acuerdos de la junta de propietarios a los propietarios que hubiesen salvado su voto en la Junta, a los ausentes por cualquier causa y a los que indebidamente hubiesen sido privados de su derecho de voto. También se introduce una regla de procedibilidadcondicionando la impugnación a que el propietario esté al corriente en el pago de la totalidad de las deudas vencidas con la comunidad o haya hecho previa consignación judicial de las mismas, salvo que la impugnación de los acuerdos de la Junta tengan que ver con el establecimiento o alteración de las cuotas de participación a que se refiere el artículo 9.

Y la STS 496/2012, de 20 de julio, que también menciona, indica que los propietarios pueden impugnar ciertos acuerdos adoptados en un junta por considerar que no se aprobaron con las mayorías exigibles o porque de algún otro modo vulneraron la LPH, pero no puede sustentarse su acción en el hecho de que se privara indebidamente del derecho a votar a algún copropietario distinto de los que formalizaron la demanda origen del pleito. “Solo este comunero estaría legitimado para impugnar el acuerdo por tal motivo, del mismo modo que solo quien haya acudido a la junta y haya salvado su voto estará legitimado para impugnar, sin que aquel propietario que no lo haya salvado pueda sustentar una acción fundada en tal circunstancia”.

De todo ello deduce la Sala que el propietario impugnante debe respetar el dictado del artículo 18 LPH, pero siempre partiendo de la necesidad de que el acuerdo le perjudique de alguna forma, aunque sea indirectamente.

En este caso, no consta ningún perjuicio para el propietario impugnante porque: a) no es copropietario del sótano; b) no le afecta negativamente el pago de las cuotas relativas a lo sótanos, sino que más bien le beneficia, y c) no razona en casación ningún perjuicio personal respecto del acuerdo que impugna.

Por tanto, fue correcta la aplicación, por parte de la Audiencia Provincial, del artículo 10 de la LEC (“Serán considerados partes legítimas quienes comparezcan y actúen en juicio como titulares de la relación jurídica u objeto litigioso”), pues es aplicable también en materia de propiedad horizontal.

Este es uno de esos casos, concluye la Sala, en que se obstaculiza sin causa el pacífico funcionamiento de la comunidad de propietarios, pues el impugnante no es titular del objeto litigioso.

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Derechos Humanos / Human Rights

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Indiana hate crimes bill signed into law              

Source: Jurist

April 03, 2019

-United States-

Indiana Senate Bill 198 regarding hate crimes was signed into law by Governor Eric Holcomb Wednesday.

The bill allows judges to impose harsher sentences for criminals who victimize others based on listed traits.

It has been controversial because it was significantly amended from the original bill. Originally, the bill was written to extend protections to people based on age, gender identity and sex. However, the bill that was passed only includes color, creed, disability, national origin, race, religion and sexual orientation in the list of protected traits.

According to the fact sheet released by the Indiana Senate Republicans, judges are not limited to the list in determining sentencing: “This law is carefully worded to make sure that courts can punish any bias crime committed against a person based on any trait they may have, including gender, even if that trait is not specifically listed in the law.”

Senate minority leader Tim Lanane tweeted in response to the bill: “The bias crimes amendment in SB 198 leaves out protections for age, gender and gender identity, but is being called ‘inclusive’ by the supermajority. I wish I could tell you this is an April Fool’s Day jokes, but sadly it’s not.”

Several organizations including the Anti-Defamation League sent a joint letter to the governor urging that signing the law would create “weak, vague and unacceptable state bias crime law.”

Previously, Indiana was one of five states without a hate crimes bill.

Derecho Administrativo /Administrative Law

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Supreme Court rules Alaskan river not under purview of National Park Service             

Source: Jurist

March 26, 2019

-United States-

The US Supreme Court ruled Tuesday that rivers that pass through national parks in Alaska are not federally owned and therefore not subject to the jurisdiction of the National Park Service (NPS).

John Sturgeon, a resident of Alaska and avid moose hunter, was stopped by Park Service rangers for piloting his hovercraft along a section of the Nation River that passes through the Yukon-Charley Preserve, a large wilderness conservation area in rural Alaska. Sturgeon had been following the same route to his preferred hunting location for more than four decades and soon after filed suit alleging that the NPS had no jurisdiction over the Alaskan river under the terms of the Alaska National Interest Lands Conservation Act (ANILCA) and could not prohibit him from piloting his hovercraft along the waterway.

In a unanimous decision, the Supreme Court agreed with Sturgeon. Justice Elena Kagan, writing the opinion, stated that the Nation River was not owned by the US and therefore could not be subject to the rules of the NPS because of the “unique situation of land in Alaska.” Though the ANILCA granted millions of acres of land to the federal government for national parks and monuments, that land did not include the waterways, which were instead granted to the state of Alaska under the Submerged Lands Act. Because the NPS only had jurisdiction over the land, they could not enforce their prohibition against hovercraft on the river in Alaska.

Kagan noted that today’s decision solely affects lands in Alaska, which is “the exception, not the rule” due to the unique way the land grants in Alaska were issued after the territory achieved statehood.

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Call for Papers: Journal of International Criminal Justice.           

Source: Ejil Talk

March 24, 2019

 The Journal has recently published a Call for Papers on “Justice and Accountability for Sexual Violence in Conflict: Progress and Challenges in National Efforts to Address Impunity”.  In Resolution 1888 (2009), the UN Security Council urged Member States to investigate and prosecute conflict-related sexual violence and established the UN Team of Experts on Rule of Law and Sexual Violence in Conflict (Team of Experts) to assist national authorities in this regard. To commemorate the tenth-year anniversary of its establishment, the Team of Experts in collaboration with the Journal of International Criminal Justice, invites submissions for an upcoming special publication on Justice and Accountability for Sexual Violence in Conflict: Progress and Challenges in National Efforts to Address Impunity.  Submission of Abstracts are invited by 8 May 2019. It is expected the Special Issue of the Journal will be published as its first issue in March 2020. The full call is available on the Journal’s website. For further information, and any questions, including on the Journal’s style sheet, please contact the Journal’s executive editor at jicj {at} geneva-academy(.)ch

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Academy of European Public Law.         

Source: Ejil Talk

March 24, 2019

 The European Public Law Organization (EPLO)  operates the Academy of European Public Law, a 3-week summer study session for those interested in furthering their knowledge on the philosophical backdrop of different European national public law systems, as well as on their commonalities and differences. The study sessions are conducted between 26 August – 14 September 2019 at the EPLO premises in Athens and Sounion in Attica region, Greece.  Students may obtain a Certificate of Attendance for the attendance of one session, or, an Intensive International Master of Laws (I.I.LL.M.) in European Public Law, a diploma-level degree, following the attendance of two sessions and the defense of a dissertation. Eligible applicants should hold a degree in law, or political science, European studies, international affairs and other related fields and should be proficient in English. The program consists of two 1-week intensive teaching sessions and one guest lecture. The final session requires attendance at the Annual Reunion of the European Group of Public Law. Early Bird Applications deadline is up to 20 April 2019, while the normal application deadline extends up to June 29. For more information visit here or contact us at: academy {at} eplo(.)eu.

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The Next Big Questions for International Criminal Justice.        

Source: Ejil Talk

March 24, 2019

 This conference, presented by the IBA War Crimes Committee, will be held at the Peace Palace, The Hague, the Netherlands on 13 April 2019. Topics include: corporate accountability for war crimes, crimes against humanity, and genocide; private actors and investigations – aide or hindrance to international criminal justice?;  novel investigative models to fight impunity – the IIIM, the Iraq Mechanism, and justice for Syria, Iraq and Myanmar; and, gender justice – progress and challenges of prosecuting sexual and gender-based crimes. For further information, see here

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2019 Program of Advanced Studies on Human Rights and Humanitarian Law. 

Source: Ejil Talk

March 24, 2019 Applications for the Academy on Human Rights and Humanitarian Law, American University Washington College of Law’s 2019 Program of Advanced Studies in Human Rights and Humanitarian Law, are now open. This annual Program, running  from 28 May – 14 June 2019, offers 18 courses in English and Spanish lectured by over 40 scholars of relevance in the field of Human Rights and Humanitarian Law. The Program gathers more than 150 participants in Washington D.C. for an intensive 3 weeks of immersion into the world of human rights. The Academy on Human Rights and Humanitarian Law provides through this Program the opportunity to learn and interact with judges of the ICC and ICJ, Special Rapporteurs and Committee members of United Nations, members of the Inter-American Commission on Human Rights, experts from prominent NGO’s and professors from around the world. The deadline for applications is 1 May 2019. The 2019 brochure is here. Please contact  hracademy {at} wcl.american(.)edu for more information.