LGTBI

Derechos Humanos / Human Rights

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Cinco sentencias que fueron imprescindibles para la lucha LGTBI+        

Fuente: Noticias Jurídicas

02 de julio, 2019

-España-

Han pasado catorce años desde que España aprobase el matrimonio entre personas del mismo sexo. Desde entonces, han sido muchas las sentencias que paulatinamente han ido reconociendo la igualdad entre personas con independencia de su orientación sexual en el ámbito del derecho civil, tocando asuntos tales como la adopción, el derecho a la pensión de viudedad, de residencia en la UE o la intimidad personal.  

España fue el tercer país en reconocer el derecho al matrimonio homosexual. ¿Cómo han desarrollado sus tribunales la igualdad en este ámbito? 

Estas han sido las sentencias más relevantes en materia LGTBI+:

1.    Las parejas homosexuales tienen derecho a viudedad sin necesidad de tener hijos

Como cualquier casado, una persona homosexual tiene derecho a recibir viudedad en caso de fallecer su cónyuge. Parece evidente, pero hace unos años el legislador no lo tuvo tan claro a la hora de redactar los requisitos legales para conseguir ver reconocido dicho derecho.  

El caso surgió con la promulgación de la ley 40/2007 sobre medidas de seguridad social, donde se establecía el requisito de disponer de hijos comunes para poder acceder a la pensión de viudedad en caso de no cumplir el requisito de los cinco años de convivencia. 

El Tribunal Constitucional metió baza en el asunto en la Sentencia 55/2013 de 11 marzo de 2013, disponible aquí. 

La ley en cuestión regulaba el acceso al derecho a pensión de viudedad de las parejas supervivientes, estableciendo el requisito de acreditar una convivencia con el fallecido o fallecida durante al menos cinco años inmediatamente anteriores a la muerte y con dependencia económica.

Sin embargo, se introdujo una disposición adicional que otorgaba la opción de acceder a la pensión sin cumplir el requisito de los cinco años para aquellos que demostrasen tener hijos comunes. El TC concluyó que dicho requisito era “imposible” para las parejas homosexuales, máxime teniendo en cuenta las trabas aún existentes en materia de adopción para este colectivo por entonces. Por ello tachó el precepto de discriminatorio y lo anuló.  

Hoy la ley se encuentra corregida y el régimen de adopción actual es igualitario. La orientación sexual no condiciona en absoluto el acceso a la pensión de viudedad. 

2.    El primer niño con dos madres en el Registro Civil

En materia de adopción fue especialmente relevante el caso ventilado por el Tribunal Supremo en 2014 (sentencia de 15 de enero, disponible aquí), por el que se le dio la razón a una mujer que reclamaba poder inscribir a su hijo como propio, a pesar de haber sido gestado por técnicas de reproducción asistida por la que fuese su esposa, de la que se había divorciado. 

En este caso el Supremo realiza una distinción vital entre realidad biológica y voluntad de las partes para reconocer el derecho de filiación con respecto a un hijo no biológico. 

Así, el TS llega a la conclusión de que no es “la verdad biológica” el principio inspirador que sirve de título para atribuir la filiación, sino la voluntad de las partes. 

Por ello, la coexistencia de dos filiaciones a favor de personas del mismo sexo no es contraria a la ley: es perfectamente legal que un niño tenga dos madres o dos padres en el Registro Civil.  

3.    Derecho a mantener tu vida sexual en privacidad

Los derechos civiles de los homosexuales también se pusieron en tela de juicio en lo que respecta al derecho a la intimidad y su relación con la libertad de prensa. 

El caso más sonado fue el que envolvió a un conocido periodista de la prensa rosa y un reconocido personaje público, al que tildó de ‘lesbiana’ en una revista del momento. 

La Sala Civil del Supremo, presidida por Antonio Xiol, consideró necesario en 2013 (sentencia disponible aquí) entrar en la cuestión, para declarar que hablar sobre la sexualidad de alguien puede ser contrario al honor y una vulneración de la intimidad pues la información nada aporta “en relación con la noticia difundida”. 

Así, la sentencia concluye: ”los hechos que afectan al honor o la intimidad” son ”irrelevantes para el interés público de la información”, y por tanto suponen una vulneración tanto a su honor como a su intimidad. 

La sentencia condenó al periodista a indemnizar al afectado por vulneración de su honor e intimidad con 15.000 euros. 

4.    Derecho a residir en países de la UE

En el ámbito comunitario, el TJUE se pronunció en 2016 (asunto C673/16) sobre uno de los derechos base de la filosofía de la Unión Europea, la libertad ambulatoria, para explicar cómo se ejecuta este derecho en cuanto a parejas homosexuales donde un cónyuge no es comunitario. 

El Supremo fue tajante: una cosa era que los países miembros gozasen de competencia para decidir sobre la legalidad del matrimonio homosexual y otra muy diferente era prohibir a estas parejas residir en los países de la Unión por su condición de no comunitarios, aun estando casados con cónyuges sí comunitarios – quienes tienen garantizada la residencia en la Unión -.

Por ello, el TJUE sienta la idea de que el concepto “cónyuge” es neutro, por lo que es indiferente el género a la hora de aceptar la movilidad de un casado o casada con un ciudadano de la Unión. 

A la pareja que inició el pleito se le denegó su petición para convivir en Rumanía al ser tener uno de los cónyuges pasaporte rumano y el otro no. Renunciaron a su vida en común en el país rumano y establecieron raíces en Nueva York, pero decidieron continuar con el litigio para sentar jurisprudencia sobre el asunto a nivel comunitario. Tras años de pleiteo consiguieron la razón.  

5.    Sí que es matrimonio

La sentencia clave que reconoció el total régimen de igualdad entre el matrimonio homosexual y el heterosexual llegó en 2012, en sentencia del TC de pleno de 6 de noviembre de 2012 (disponible aquí).

Con esta resolución el Tribunal sentó que la unión entre dos personas del mismo sexo sí es matrimonio, pues el heterosexual no es la única forma de unión matrimonial “constitucionalmente legítimo” y el homosexual es el resultado de una interpretación “evolutiva” inevitable del texto constitucional. 

Se tumbaron así las posturas conservadoras que defendían que el reconocimiento del matrimonio homosexual supondría una limitación al ejercicio del mismo derecho por los heterosexuales, o que en todo caso la unión entre personas del mismo sexo sería otra cosa, pero nunca matrimonio. 

El Constitucional fue claro al respecto. El matrimonio debía verse como una mera “comunidad de afecto que genera un vínculo, o sociedad de ayuda mutua entre dos personas que poseen idéntica posición en el seno de esta institución, y que deciden unirse en un proyecto de vida familiar común”. No debía exigirse, pues, requisito de género alguno para casarse. 

El matrimonio homosexual, legal desde 2005

El matrimonio entre personas del mismo sexo es legal en España desde el 3 de julio de 2005 por la entrada en vigor de la Ley 13/2005, por la que se modificó el Código Civil en materia de derecho a contraer matrimonio.

Con este cambio España se convirtió en el tercer país en el mundo en legalizar el matrimonio homosexual, detrás de Países Bajos y Bélgica. También fue de los primeros en otorgar al colectivo una amplia gama de derechos en relación, como la adopción conjunta, el derecho a herencia o de pensión. 

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Derechos Humanos / Human Rights

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Bután da los primeros pasos para despenalizar la homosexualidad      

Fuente: Global Voices

19 de junio, 2019

En un esfuerzo histórico, la Asamblea Nacional de Bután, la Cámara Baja del Parlamento del país, ha dado los primeros pasos para despenalizar lo que las leyes describen como “sexo contranatura”, que incluye actos homosexuales.

El 7 de junio, la Asamblea Nacional votó mayoritariamente (43 contra 1) a favor de eliminar los artículos 213 y 214 del Código Penal del país, que penalizan la sodomía y la conducta sexual “antinatural”. Los activistas han recibido con mucho agrado este paso de la Asamblea.

Leyes apenas aplicadas

La noticia fue una sorpresa para muchos activistas del país, según la periodista Nagay Zam, que ha colaborado con esta historia de Global Voices. En 2013, Zam escribió en medios nacionales e internacionales sobre la comunidad LGBT oculta en Bután y las dificultades que enfrentaban. Tres cuartas partes de la población de Bután son budistas; el budismo no condena la homosexualidad, sino que enseña valores como la compasión y la tolerancia.

La comunidad LGBT de Bután, con una población de 825 000 personas aproximadamente, es pequeña. Según las estimaciones informales, la comunidad LGBTQ asciende a 92, de los que apenas 20 expresan abiertamente su identidad de género y orientación sexual. Su principal reto han sido los artículos 213 y 214 del Código Penal de Bután que penalizan las relaciones homosexuales.

El Código Penal del país se introdujo en 2004 e incluyó disposiciones del Derecho Colonial británico. Históricamente, Bután ha sido una monarquía, pero en 2007 el país celebró sus primeras elecciones parlamentarias como transición hacia la democracia. El artículo 213 del Código Penal dice:

Un acusado será culpable de delito de sexo contranatura si el acusado practica sodomía o cualquier otro acto sexual contrario al orden de la naturaleza.

El artículo 214 establece que:

“El delito de sexo contranatura será un delito menor.”

Sin embargo, no se ha presentado ningún cargo relacionado con estos artículos desde la aprobación del Código Penal en 2004.

Un Parlamento progresista

El 29 de mayo de 2019, se aprobó una ley que proponía enmendar el Código Penal de Bután que no incluía la derogación de estos dos artículos que penalizan el “sexo contranatura”. Sin embargo, durante las deliberaciones en el Parlamento, el ministro de Economía, Lyonpo Namgay Tshering, propuso enmendar el artículo 213. El ministro enfatizó que no intentaba fomentar la homosexualidad, sino que la inútil disposición era una monstruosidad a ojos de la comunidad internacional y debía eliminarse del Código Penal.

El Comité Legislativo presentó una nueva enmienda a la Asamblea General y el 7 de junio los miembros votaron mayoritariamente a favor de la derogación de los artículos 213 y 214.

La ley pasará ahora al Consejo Nacional, la Cámara Alta del Parlamento, para otra deliberación.

Los activistas esperan que el Consejo Nacional valide la derogación de los dos artículos cuando comience la sesión de invierno en noviembre. Una vez aprobada, la ley se enviará para el consentimiento real.

Derecho Constitucional / Constitucional Law

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US House passes Equality Act to protect LGBTQ individuals from discrimination           

Source: Jurist

May 20, 2019

-United States-

 The US House of Representatives passed HR 5, “The Equality Act,” Friday to protect LGBTQ individuals from various forms of discrimination.

The bill, first introduced in mid-March, aims to protect individuals from discrimination on the basis of sex, gender identity or sexual orientation. The bill accomplishes this by amending a number of existing laws to include the new protections. Among the more notable laws to be amended are the Civil Rights Act of 1964 and the Fair Housing Act. Under these two laws it would be illegal to discriminate in most places of public accommodation including public facilities like government buildings or municipal stadiums as well as public schools or public housing programs. The bill also provides specific guidelines on how language added and amended is supposed intended by Congress to be interpreted by the courts.

The Equality act passed 236-173 largely along party lines. This bill comes a little over a month after the House voted to block the Trump administration’s ban on transgender troops serving in the military. The Equality Act now heads to the Senate and if passed there will head to President Donald Trump.

Derechos Humanos / Human Rights

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La ONU pide eliminar las leyes discriminatorias contra las personas LGTBI        

Fuente: Naciones Unidas

17 de mayo, 2019

-Naciones Unidas-

Más de 65 países criminalizan las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo. La Organización Mundial de la Salud se unió al llamado, que coincide con el Día contra la Homofobia, la Transfobia y la Bifobia. Por su parte, otros dirigentes de la ONU enviaron un mensaje a su personal para celebrar la diversidad y reiterar el compromiso de construir un ambiente de trabajo libre del acoso y la discriminación.

ONUSIDA, la agencia de la ONU encargada de luchar contra la propagación del VIH/sida, ha pedido a los países que tienen leyes discriminatorias contra las personas que componen la comunidad LGTBI (las lesbianas, los gais, los bisexuales, los transexuales y los intersexuales) que las eliminen de sus legislaciones.

El estigma hacia  grupos como personas que se inyectan drogas y los presos, se ve reforzado por las leyes penales. Todo esto  alimenta la violencia, la explotación y un clima de temor, que dificultan los esfuerzos para hacer que los servicios de VIH estén disponibles para quienes los necesitan.

“Todos tenemos la obligación moral y legal de eliminar las leyes discriminatorias y promulgar leyes que protejan a las personas contra la discriminación”, dijo Gunilla Carlsson, directora ejecutiva de la citada agencia.  “Para terminar con la epidemia de SIDA, las personas necesitan estar protegidas de cualquier daño. Necesitamos justicia e igualdad para todos”.

Esta petición coincide con la conmemoración, este 17 de mayo, del Día contra la Homofobia, la Transfobia y la Bifobia*, que este año tiene por lema Justicia y protección para todos.

Más de 65 países criminalizan las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo, incluyendo al menos ocho que imponen la pena de muerte.

A más estigmatización, mayor riesgo

Los  hombres homosexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres tienen aproximadamente 28 veces más probabilidades de contraer el VIH que la población general y son mucho menos propensos a acceder a los servicios de diagnóstico y tratamiento del virus. En 2017, este grupo de población representó el 18% de las nuevas infecciones por VIH en todo el mundo.

“Es de vital importancia que creemos un mundo donde todas las personas puedan acceder a los servicios sociales y de salud que necesitan sin la amenaza de la violencia y la discriminación. La cobertura universal de salud significa llegar a todas las personas: las minorías sexuales y de género tienen el mismo derecho a la salud que todos los demás”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud.Las personas transgénero, que representan aproximadamente entre el 0,1 y el 1.1% de la población mundial, a menudo enfrentan el estigma, la discriminación y el rechazo social en sus hogares y comunidades.

La discriminación, la violencia y la criminalización evitan que accedan a los servicios de VIH que necesitan para mantenerse saludables. Se estima que las mujeres transgénero tienen 13 veces más probabilidades de contraer el VIH que otros adultos en edad reproductiva y que el 16,5% de las mujeres transgénero viven con el VIH.

“La justicia y la protección de todos es fundamental para impulsar el avance de la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible y sus Objetivos. La promulgación y aplicación de leyes y políticas no discriminatorias, la derogación de leyes punitivas y el acceso a la justicia universal son fundamentales para cumplir el compromiso de no dejar a nadie atrás“, dijo por su parte Achim Steiner, Administrador del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

ONUSIDA se une al Secretario General de las Naciones Unidas y al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en su petición de despenalizar las leyes que discriminan a las personas LGBTI y proteger de la violencia y la discriminación y tengan pleno acceso a la salud y otros servicios sociales.

Por su parte, los responsables de varios Departamentos de la ONU, como el de Asuntos Políticos y de la Paz, enviaron un mensaje a su personal para celebrar la diversidad y reiterar el compromiso de construir un ambiente de trabajo libre del acoso y la discriminación.

*No es un día oficial de las Naciones Unidas.

Derechos Humanos / Human Rights

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En trascendental decisión, juzgado militar libanés resuelve que homosexualidad no es delito

Fuente: Global Voices

28 de abril, 2019

-Líbano-

El 30 de marzo de 2019, un tribunal militar libanés resolvió que la homosexualidad no es delito y se negó a procesar a cuatro personas acusadas del ‘delito’. Esta trascendental decisión es el primer caso de una corte militar que se niega a igualar la homosexualidad con un delito, aunque ha habido precedentes en cortes civiles.

A pesar de la resolución, el Ejército dio de baja a las cuatro personas involucradas en el caso.

El artículo 534 del Código Penal libanés establecía procesos penales para homosexuales. Activistas y abogados que apoyan los derechos LGBTQ+ han trabajado para derogar ese artículo.

El artículo 534 sanciona las “relaciones sexuales contranatura” hasta con un año de prisión. Como la definición de homosexualidad no está explícitamente formulada, más jueces progresistas han podido interpretar la ley y reivindicar a los procesados por actos como sodomía.

Sin embargo, las autoridades y muchos líderes religiosos libaneses no ven con agrado estas decisiones, y eligen perseguir y aislar a la población LBGTQ+ del Líbano. Por ejemplo, la Liga de Académicos Musulmanes (ulemas) en el Líbano publicó en su página de Facebook que la “Sodomía no es delito”.

La misma liga amenazó con intervenir con protestas si se realizaba el Desfile del Orgullo de Beirut 2017. Al final, se dio en un formato más limitado y se tuvo que cancelar en 2018 después de organizar algunas actividades.

El Ejército planea ahora llevar el caso a una corte de apelaciones para que las cuatro personas involucradas en el caso sean procesadas por el ‘delito’.

El primer precedente de una corte de apelaciones fue luego de la resolución de un juzgado de menor jerarquía en julio de 2018.

El 14 de noviembre de 2018, otra corte de apelaciones también absolvió a tres hombresprocesados por delitos relacionados con la homosexualidad. En este caso, uno de los hombres, un sirio, fue torturado durante el arresto, lo que el juez destacó en el caso.

Legal Agenda, organismo no gubernamental libanés, destacó:

En lo referente a la resolución judicial sobre las importantes implicancias hacia la protección de grupos marginados, uno de sus miembros

[juez Rabih Maalouf]

decidió avanzar en la violación mencionada abajo.

El delito se caracterizó en dos aspectos. Primero, confirmar explícitamente que penaliza la homosexualidad no es permisible; y segundo, enfatizar que los procedimientos de la investigación se deben anular para que los procedimientos penales concurrentes con derechos humanos, en particular el derecho a la privacidad y protección contra la tortura.

Continúa la lucha por la normalidad de LGBTQ+

Los obstáculos de las personas LGBTQ+ para una vida normal en el Líbano no son solamente legales. Como informó Global Voices, los LGBTQ+ enfrentan inmensa discriminación social y anticuadas prácticas médicas, como la llamada terapia de conversión, considerada una forma de tortura por la mayoría de profesionales de salud sexual.

A pesar de la naturaleza discriminatoria de esas prácticas, la Asociación Médica Libanesa para Salud Sexual (LebMASH) informó en su tercera conferencia anual de salud en marzo de 2019 que los médicos libaneses siguen negándose rutinariamente a dar tratamiento a los LGBTQ+:

Hasta la fecha, hay doctores, enfermeras y psicólogos que se niegan a ofrecer asistencia médica y atención a personas de la comunidad LGBTQ, y las dejan expuestas a la discriminación.

También se afirma que el 60 % de médicos libaneses creen que la homosexualidad es una enfermedad, de acuerdo con las aparentes actitudes dentro de la sociedad en general. Según una encuesta de 2015 del Centro de Recursos de Género y Sexualidad (GSRC) y la Fundación Árabe para Libertades e Igualdad (AFE): “el 64.6 % siente que los homosexuales no deberían ser aceptados en la sociedad, y la mayoría —75.9 %— discrepa que sería beneficioso para la sociedad reconocer la homosexualidad como normal, con más de la mitad —51.5 %— que siente que su opinión es muy clara”.

A pesar de estos obstáculos, ha habido progresos hacia la igualdad según la ley y hacia la aceptación en la sociedad. Como se menciona antes, los jueces en cortes civiles ya han emitido resoluciones similares antes.

Además, en 2013, la Sociedad Psiquiátrica del Líbano fue la primera en criticar la creencia de que la homosexualidad es un desorden mental. Pero el Índice de Censura informado en 2014, “en un país lleno de sectarismo, loa debates sobre la homosexualidad quedan descartados fácilmente en nombre de la religión y a los homosexuales se les acusa de promover el libertinaje”.

Derecho Constitucional / Constitucional Law

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Supreme Court to take up LGBT employment discrimination cases       

Source: Jurist

April 22, 2019

-United States-

 The US Supreme Court agreed Monday to take on two cases asking whether lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) employees are protected by federal employment discrimination laws, as well as two additional cases pertaining to maritime vessel safety and immigration permanent resident policy.

First, in Bostock v. Clayton County, Georgia, consolidated with Altitude Express Inc. v. Zarda, the court will decide whether discrimination “because of sex” under Title VII of the Civil Rights Act of 1964 includes discrimination based on sexual orientation. Courts of appeals have come to mixed conclusions about these questions.

In Bostock, the US Court of Appeals for the Eleventh Circuit affirmed a lower court’s decision last May that sexual orientation was not included within the meaning of the statute. The Second Circuit on the other hand, in Altitude, held that Title VII does apply based on sexual orientation because such discrimination “is a subset of sex discrimination.”

In R.G. & G.R. Harris Funeral Homes v. EEOC, the court will decide whether Title VII bars discrimination against transgender people based on either their status as transgender or stereotyping.

A transgender employee was fired from her work at a funeral home for what the funeral home owner believed would violate the home’s dress code and “God’s commands” by allowing her to wear woman’s clothing. The US Court of Appeals for the Sixth Circuit ruled in favor of the transgender employee, represented by the federal Equal Employment Opportunity Commission.

Two more cases were also added to the docket Monday, including CITGO Asphalt Refining Co. v. Frescati Shipping Co., Ltd., to determine whether under federal maritime law a safe-berth clause in a voyage charter contract is a guarantee of a ship’s safety, as the US Courts of Appeals for the Second and Third Circuits have held, or one a duty of due diligence, as the US Court of Appeals for the Fifth Circuit has held.

The other case is Barton v. Barr, which asks whether a lawfully admitted permanent resident who is not seeking admission to the United States can be “render[ed] … inadmissible” for the purposes of the stop-time rule, when a period of continuous residence ends if the legal alien commits an offense that would make him inadmissible to the country.

Derechos Humanos / Human Rights

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Michigan: state-affiliated adoption agencies must allow LGBT couples to adopt            

Source: Jurist

March 22, 2019

-United States-

As part of a settlement, Michigan agreed Friday that state-contracted adoption agencies must follow non-discrimination requirements and allow LGBT couples to adopt or foster children. 

The case was brought in September 2017 by two same-sex couples who wished to adopt against the state of Michigan and St. Vincent Catholic Charities (an intervenor defendant). “The American Civil Liberties Union filed the lawsuit on behalf of the couples, arguing that the state of Michigan was violating the Constitution by permitting agencies to use religious criteria to exclude prospective foster and adoptive families.”

Kristy and Dana Dumont, two of the plaintiffs, told the ACLU, “We are so happy that for same-sex couples in Michigan who are interested in fostering or adopting, opening their hearts and homes to a child no longer comes with the risk of being subjected to the discrimination we experienced.”

However, the ACLU noted that Tennessee and Arkansas are working to pass bills that would allow state-funded agencies to exclude LGBT couples from adopting or fostering. In May 2017 Alabama passed a law permitting adoption agencies to exclude same-sex couples under a religious exemption. Texas passed a similar law the following June.